Безграничная любовь и привязанность к домашним питомцам часто оборачиваются тем, что хозяева начинают очеловечивать их. Они приписывают кошкам чувства и состояния, испытывать которые те не могут в силу своей природы. Заметив, что животное стало менее игривым и все больше времени проводит на диване, свернувшись в клубок, его владелец бьет тревогу — вдруг питомцу дискомфортно?

Но так ли оправданы его подозрения? Не являются ли стресс, нервные кризисы и депрессия у кошек всего лишь мифом, шумиху вокруг которого целенаправленно раздувают производители товаров для животных и ветеринары в собственных корыстных целях?

Кот грустит

Травмирующие факторы

Кошки любят стабильность и размеренность. Нарушить психическое состояние питомца могут:

  • изменение привычного для него распорядка дня;
  • потеря товарища по играм;
  • переезд;
  • одиночество;
  • появление в доме чужаков;
  • ощущение опасности.

Распознать неладное поможет изменившееся поведение животного. Кошка становится апатичной, ее взгляд — отсутствующим, пропадает аппетит. Питомец перестает умываться, теряет интерес к играм, ухудшается ориентация в знакомом ему пространстве.

Периодически он становится агрессивным, внезапно нападая на хозяина, царапаясь и кусаясь. Кошка может начать мочиться в неположенных местах: на ковре, мягкой мебели — как будто назло их владельцам, кот ­— метить все подряд.

Подобной негативной разрядкой животные сигнализируют о проблемах со своей психикой. Но резкое изменение повадок питомца может являться и признаком физиологических нарушений. Поэтому не нужно лечить кошку самостоятельно, лучше показать животное специалисту. Обследовав его и исключив заболевания, он сможет с уверенностью определить, переживает ли питомец стресс.

Кошка на руках у врача

Воля или неволя?

В отношении главной причины кошачьей депрессии специалисты не пришли к единому мнению. Часть из них считает, что нервные кризисы у животных возникают из-за оторванности от естественной для них природной среды. Лишенные возможности свободно гулять по улице, бороться за территорию и охотиться, домашние любимцы начинают скучать, а их гормональный цикл нарушается.

Несмотря на логичность этой теории, у нее есть немало противников. Свою позицию они аргументируют тем, что проблемы со здоровьем встречаются и у кошек, живущих или проводящих много времени в природных условиях. Они точно так же подвержены нервным и психическим нарушениям.

Сторонникам организовывать домашним животным уличные прогулки эти специалисты предлагают задуматься: не принесут ли они питомцу больше вреда, чем пользы. Большой мир таит в себе много угроз. На воле кот может пострадать от автомобилей, собак или злых людей, попасть к ловцам бродячих животных, подхватить инфекцию или паразитов. Даже просто испуг от резкой смены обстановки закончится для него еще большим стрессом.

Кот сидит на тротуаре

Признаки депрессии

Далеко не всегда заскучавшее животное находится в депрессии. Потеря интереса к развлечениям и сонливость могут быть естественными для питомца. Любая кошка или кот иногда их демонстрируют. Точнее скажут о проблеме другие симптомы:

  • животное перестает радоваться, становится безразличным ко всему, что доставляло ему удовольствие прежде: вкусной еде, лакомствам, игрушкам, развлечениям. Из его взгляда не исчезает тоска. В научной литературе такое состояние называется ангедонией;
  • у кошки резко меняется поведение, ее поступки перестают поддаваться логике. У ласковых животных могут возникать приступы агрессии, у активных и непоседливых — приступы апатии. После внезапного нападения на хозяина питомец сильно раскаивается, виновато и заискивающе заглядывает ему в глаза;
  • заметны странности в движениях животного. Он не выполняет какие-то привычные для него действия, всячески избегая их, или не доводит их до конца. Бывает так, что, запрыгнув на полку, слезть с которой раньше не составляло для него труда, кот не может самостоятельно спуститься, прося хозяина о помощи жалобным мяуканьем;
  • питомец страдает от неуверенности, его самооценка падает. У кота она проявляется в стремлении защитить себя и все, что ему принадлежит: кормушку, поилку, территорию, потомство. Ему могут сопутствовать апатия, гнев, страх.

Гормональный вопрос

У кошек депрессия часто вызывается не внешними факторами, а связана с работой репродуктивной системы. Особо подвержены ей животные, которым была проведена стерилизация или кастрация. После процедуры даже агрессивные питомцы становятся спокойными и ласковыми, но ее побочный эффект — подавленное настроение, способное перейти в депрессию. Решая вопрос о ее проведении, нужно быть к этому готовым.

Кот на рухах у хозяина

Естественное явление — депрессия у кошек в период половой охоты. Если нестерилизованное животное бесцельно слоняется по дому с опущенной головой и грустным взглядом, пугая хозяев утробным мяуканьем, бежать к врачу или кормить его лекарствами не стоит. Такое поведение — влияние природы. Оно пройдет само собой, когда гормональный фон стабилизируется. В этот период нужно лишь поддерживать животное, ласково разговаривая с ним.

Страдают от депрессии, вызванной гормональным всплеском, беременные и недавно принесшие потомство кошки. Для них такое состояние очень опасно. Нередки случаи, когда впавшие в аффект животные нападают на беззащитных котят, которые могут погибнуть от острых зубов и когтей, или бросают их на произвол судьбы.

Утрата потомства приводит к сильному стрессу, а его результатом становится депрессия. Она вызывает неконтролируемые поступки, и все повторяется сначала. Разорвать такой замкнутый круг непросто.

Как помочь животному

Кошачья психология сильно отличается от человеческой, поэтому депрессия у питомца лечится иными методами. Не стоит пичкать его лекарствами, тем более теми, которые предназначены для людей. Ответ на вопрос, что делать, обнаружив признаки нервного кризиса, прост — уважать личность животного и обеспечить ему максимум физического и психологического комфорта. Прийти в себя ему поможет соблюдение следующих рекомендаций:

  1. Содержать в порядке лоток, перейти на другой вид наполнителя.
  2. Использовать в качестве поилки широкую миску.
  3. Снять ошейник, если кот его носит.
  4. Поменять рацион, полностью отказаться от сухого корма, давать животному только натуральную пищу.
  5. Быть ненавязчивым, гладить кошку, играть с ней лишь тогда, когда она просит об этом.
  6. Не ограничивать свободу питомца слишком сильно. Если кот развлекается с упавшим со стола предметом: пакетом, куском проволоки, катушкой ниток, — лучше дать ему наиграться. Вещь можно будет спокойно убрать, когда она ему надоест.
  7. Проявлять терпение. Кошка — хищник, которому время от времени необходимо выплескивать энергию. Отсюда гонки по квартире, прыжки на мебель, охота за ногами хозяев, оторванные обои. Незначительные проказы питомцу можно простить, но не следует забывать о воспитании, иначе справиться с животным будет трудно.

Женщина обнимает кота

Ветаптеки предлагают микстуры и порошки с успокаивающим действием. Давать их кошке можно, но чтобы ее психическое здоровье пришло в норму, одного их приема недостаточно. Животному нужна психологическая и эмоциональная поддержка.

Важно показать ему, что его любят, о нем заботятся. Специалисты советуют уделять питомцу больше внимания, чаще расчесывать его шерсть, общаться с ним, баловать лакомствами, можно даже кормить его из рук.

Меры профилактики

Если кот будет удовлетворять свои охотничьи инстинкты, депрессия отступит. Нужно развлекать животное, играть с ним, давая ему возможность получить эмоциональную разрядку. Не стоит бежать в магазин за специальными игрушками.

Предметов, которые можно грызть, рвать, тормошить, катать, трясти, хватать, подбрасывать, в хозяйстве найдется немало: туалетная бумага, клубки пряжи, прищепки, коробочки, пробки от вина, бумажные пакеты, скомканные фантики. Легко заинтересовать кошку может движущееся пятно света, отбрасываемое фонариком, лазерной указкой, зеркалом.

Такие игры станут спасением для хозяев, чьи питомцы любят забавляться с неподходящими вещами: мебелью, коврами, шторами, обувью. Хулиганя, животное забудет о скуке и одиночестве. Его интеллект будет развиваться, а физическая форма — совершенствоваться.

Опасность кошачьей депрессии в том, что ее сложно распознать. Нередко внешне здоровые животные годами испытывают психический дискомфорт, исцелиться от которого самостоятельно не могут, а их хозяева считают, что с питомцами все в порядке, они просто повзрослели и успокоились.

Лечение депрессии будет долгим, а его результат целиком зависит от владельца кошки, от того, сколько любви, заботы и времени он готов на нее потратить. Болезни проще избежать, тем более что требуется для этого немногое. Животному нужно обеспечить грамотный уход, следить за его физическим здоровьем, уделять внимание и не давать скучать, тогда депрессии можно не бояться.