Древние египтяне свято верили в то, что каждое животное наделено величайшей силой, поэтому их отношение к ним было наполнено уважением и священным трепетом — как к бережно хранимым реликвиям. Однако самым почитаемым животным считалась египетская кошка-богиня.

Культ кошки в Египте

Возникновение культа кошек

Сейчас сложно объяснить всю глубину поклонения кошке, которую описывает египетская мифология. Если свести к простейшему, то можно говорить о том, что люди, жившие в те времена, ассоциировали ее со своим жилищем, любовью, браком и, конечно же, своего рода защитой от дьявола.

Первые иероглифы, означающие слова «кот» и «кошка», расшифровываются как «минт» и «миу» соответственно. В русском языке транскрипция этих слов схожа с привычным для нашего слуха «мяукать».

Статуэток и рисунков кошек сохранилось немало. На многих из них можно увидеть, как на груди священного животного размещен жук скарабей. Это еще один почитаемый в Египте символ, с которым связывали понятие жизни.

Как рассказывается в документальном фильме «Кошки Египта: от божества до убожества», эти животные были привезены из Нубии. Прежде чем стать обычными одомашненными животными, которых люди обожают за доброту, мягкость и грацию, кошки были защитницами. Они охотились на мелких грызунов и тем самым спасали провизию, хранящуюся в амбарах. Кошки уничтожали крыс — переносчиков заразы, например, чумы, и этим предотвращали эпидемии.

Когда Египет превратился в могущественное государство, основу его благополучия составляли зернохранилища. Доверху наполненные пшеницей, они служили гарантом благополучия. Целых четыре месяца, когда Нил разливался, можно было не бояться голода. Для обеспечения сохранности зерна и требовались коты, безжалостно истребляющие крыс и мышей.

Так началось обожествление этих животных как существ, воплощающих в своих образах конкретных богов. Не по этой ли причине верховный бог солнца Ра именовался «великим котом»? Кот-бог Ра победил змея тьмы — Апопа, и часто верховного бога изображали в образе животного, одной лапой держащего нож, второй — придавливающего голову змея.

Скульптура кошки с котятами

Увеличивающиеся под воздействием света кошачьи зрачки египтяне ассоциировали с движением бога кошек Ра на колеснице по небесным рекам, а горящие в темноте глаза животного — со знамением огненной колесницы. Когда солнце всходит — глаза кошки становятся меньше, когда клонится к закату — увеличиваются.

Орган зрения этого уникального животного египтяне сравнивали с двумя уменьшенными солнцами. Для людей они были мистическими окнами в другой мир, доступа в который простые смертные не имели.

Во времена Древнего Египта кошки считались пришельцами из загробного мира, поэтому жилище, в котором обитало это животное, никогда не потревожит темная сущность. Почему? Потому что кошки чувствуют их и видят даже в темноте, они никогда не впустят никого в тот дом, который они охраняют от дьявола.

Обратите внимание, как египетский сфинкс будто замирает и устремляет взгляд в одну точку, возможно, в эту минуту он контактирует с тем, кто пришел из незримого для человека мира.

Богиня Бастет и ее священные черные кошки

Самым значимым в Древнем Египте был культ богини-кошки Бастет, который длился вплоть до 1 года до н. э.

Считается, что Бастет, праматерь кошек — дочь Осириса и Исиды. Это всевидящая богиня плодородия, солнца, радости, веселья. Была стражницей бога солнца Ра. Древние египтяне связывали ее имя с солнечным и лунным светом, уютом семейного очага, материальным достатком. Египтянки нередко молили, чтобы она послала им удачное замужество и благополучные роды.

Статуэтка кошки с серьгами

Сохранились изображения божества, где она предстает в виде девы с головой кошки или львицы. При этом кошачья голова олицетворяла добрую сторону, львиная — злобную.

Облачена была богиня-кошка в одеяние зеленого цвета. В правой руке богиня держала систрум — музыкальный инструмент, в левой — зеркало (хатор). У ног Бастет неизменно располагались четыре котенка.

Грозная сущность Бастет называется Пшат, которую нередко изображали с крыльями.

Религиозный центр поклонения божеству располагался в городе Бубастис, где, согласно трудам греческого историка Геродота, в то время находился самый красивый храм, жрецы которого служили Бастет и разводили священных кошек черной масти. Именно там можно встретить огромное количество мумифицированных животных.

В центре священного места была расположена грандиозная статуя богини. Каждый год в храме проходило поминовение божественной кошки, на которое собиралось множество людей, празднование проходило масштабно, с большой помпезностью. Так, во время весенних праздников огромную статую выносили из священного места и погружали на ладью, после чего провозили ее вдоль берегов Нила, чтобы все могли отдать дань поклонения божеству.

Слуги богини Бастет принадлежали к определенной касте жрецов, состоящих из знатных людей, занимающих высокие должности при фараоне. Было честью ухаживать за животными, и право на это передавалось по наследству — сын перенимал его от отца. Если жрец пренебрежительно или жестоко обращался с кошками, его сурово наказывали.

Египетская кошка мау — священное животное древнего Египта. Жрецы внимательно наблюдали за божественными животными, ожидая, что они передадут им знак, посланный их покровительницей, чтобы потом истолковать его. Жрецы и знатные люди Египта наносили себе татуировки, на которых изображались священные кошки.

Кошка на египетском троне

Как кошек почитали в семьях

Почитались кошки и простыми людьми. Их считали священным добрым духом жилища и поэтому любили и оберегали. Котов часто изображали на вазах, посуде, драгоценностях, где они были запечатлены сидящими возле ног хозяина, лежащими у него на коленях, но чаще всего — под местом хранительницы очага в качестве защитного символа. Большинство кошек были рыжими, золотистыми, коричневыми.

Разведение кошек было развито на высоком уровне, пара к каждой из них отбиралась с особой тщательностью.

Огромное значение придавалось еде священных питомцев. Кормили их молоком и хлебом и даже специально разводили для них рыбу без чешуи.

Этим прекрасным животным уступали путь, старались первыми спасать при стихийных бедствиях, порой даже ценой собственной жизни. Сурово наказывался тот, кто осмеливался поднять на животное руку. Жизнь ее охранялась законом, поэтому убийство кошки в Древнем Египте рассматривалось как преступление.

Виновного приговаривали к смерти или приказывали заплатить внушительный штраф. Причем способ наказания выбирался исходя из социального положения владельца пострадавшего животного — чем богаче он был, тем суровее кара грозила виновнику.

Вот один из ярких примеров того, как египтяне почитали священных животных. Однажды римлянин случайно задавил кошку. Разъяренная толпа готовилась устроить над ним самосуд. Об этом донесли фараону Птолемею VII, славившемуся своей дипломатичностью. Он запретил жителям вершить казнь, но египтяне ослушались его. Даже солдаты, присланные фараоном, не смогли сдержать разгневанных подданных.

Реставрация рисунка кошки

Египтяне молились Бастет, просили ее оградить их от недугов и одарить благополучием, радостями, жизненными силами. В каждом доме неизменно была статуэтка в форме богини, назначением которой была защита домашнего очага от злых духов. Люди приносили фигурки в храм как символ уважения почитаемому божеству.

Статуэтки из керамики и бронзы в точности передавали грацию и великолепие животных. На украшения фигурок не скупились. Например, встречаются кошки с глазками, инкрустированными золотом, с ожерельями на шее и скарабеем на лбу.

Поклонение кошкам простиралось до мумифицирования. Так, современными археологами было обнаружено место захоронения кошек, насчитывающее около 200 тысяч мумий! В украшенную гробницу к забальзамированной кошке обязательно клали мышь, чтобы ей не пришлось заботиться о пропитании и можно было весело проводить время. На морду ей надевалась специальная ритуальная маска с ушками, которую изготавливали из листьев пальмы.

Египтяне оплакивали животных и, скорбя по существам, отправившимся в мир иной, сбривали себе брови. Нередко человек желал, чтобы после его смерти любимая кошка сопровождала его в мир иной.