Поглаживая пушистую или гладкую шкурку своего усатого любимца, хозяева иногда задумываются, а зачем коту хвост? Вроде бы особой роли в кошачьем поведении он и не играет, разве что котята за ним в младенчестве очень забавно бегают. На деле же эта часть тела оказывается очень важной для животного.

Кошка дымчатого окраса

Строение органа

Ответ на вопрос, зачем нужен хвост кошке, с точки зрения анатомии, предельно прост — это неотъемлемая часть тела, продолжение позвоночника. Хвост кошки состоит из нескольких позвонков, пять из которых у самого его основания крупные с каналом для спинного мозга, остальные меньше размером и не имеют отверстия. Самый кончик хвоста — особый миниатюрный позвонок заостренной формы.

Все части хвоста соединены между собой подвижно и разделяются межпозвонковыми дисками. Всего сегментов может быть 20 — 27 в зависимости от породы. Самые «хвостатые» коты вовсе не крупные майнкуны, как можно было бы подумать, а норвежские лесные кошки. У них длина продолжения позвоночника может достигать 40 см. При этом их хвосты исключительно пушистые и объемные.

Как и позвоночник, предмет гордости каждой уважающей себя кошки отличается особой гибкостью, что позволило селекционерам получить кошек с хвостом, сворачивающимся чуть ли не в собачий «бублик». Такие коты носят название рингтейл, но природа и селекционеры решили на этом не останавливаться. Так появились породы мэнкс и бобтейл — исключительно короткохвостые или совсем бесхвостые животные.

Наблюдая за поведением котов в природе и в домашних условиях при помощи современных видео- и фотокамер, ученые разобрались, для чего кошке так необходимо это «продолжение позвоночника».

Хвост рыжого кота

Основные физиологические функции

На вопрос, зачем природа предусмотрела хвост у кошки, физиологи дали четкие и точные ответы:

  1. Это инструмент, обеспечивающий животному равновесие, позволяющий балансировать при прыжке или падении с высоты. Он играет огромную роль в таком широко известном явлении, как приземление кота на все четыре лапы. Во время «полета» хвост исполняет роль противовеса и рычага, с помощью которого животное поворачивает свое тело таким образом, чтобы спружинить лапами при приземлении.
  2. Кошке нужен хвост для быстрого движения и точного нападения на цель. Все кошачьи, даже самые крупные, перед нападением из засады бьют себя хвостом по спине и делают забавные, с нашей точки зрения, движения задней частью. Так они «прицеливаются» на объект нападения. Именно благодаря хвосту у кошек редко случаются «промахи».
  3. Еще один ответ на вопрос, зачем нужен этот орган домашним пушистикам, заключается в том, что хвост выступает как рулевой механизм. Он препятствует «заносу» и переворачиванию тела во время бешеной гонки за мышью или другой добычей, когда коту невольно приходится делать очень резкие повороты и зигзаги на полном ходу.

Все эти важнейшие функции объясняют, зачем у кошки есть хвост, и почему за тысячелетия жизни рядом с человеком она так и не утратила это «украшение». Нрав этого свободолюбивого существа совершенно не изменился, оно так и осталось диким охотником — милым, ласковым и нежным зверем.

Хвост как средство коммуникации

Но исключительно физиологией не исчерпываются все функции и действия, для которых кошкам необходим хвост. В значительной степени именно этой частью тела коты выражают свое эмоциональное состояние. Нервное подергивание — недоумение, реакция на озадачивающую ситуацию. Если кот хлещет себя по бокам, да еще и уши прижимает — он очень зол и готовится к нападению. Поджатый хвост — известный символ трусости и подчинения.

Кот смотрит на хвосты

Высоко поднятый пушистый «султан» — «я в хорошем настроении и готов играть с вами», а также это выразительный сигнал — «я вас внимательно слушаю» и «следуйте за мной». Расстроенное животное может выглядеть индифферентным, но кончик обязательно выдаст его эмоции.

Даже спящая кошка в состоянии полной расслабленности все равно периодически взмахивает хвостом, показывая, что спит она очень чутко и реагирует на все, что происходит вокруг нее. Даже будучи спокойной, она продолжает обмахиваться, словно не может жить без движения.

Этот орган очень важен для невербальной коммуникации не только с людьми, но и с представителями своего племени, а также с другими существами. Сильно распушенная шерсть на задранном хвосте — угроза, попытка напугать. Вздыбленный мех — способ достижения нужного объема, попытка казаться больше и страшнее противника.

Владельцам независимых красавцев и красоток с усами приходится мириться с тем, что зачастую они не позволяют прикасаться к их хвостикам. Для котов это символ их независимости и собственного достоинства, поэтому любое на него покушение пресекается на корню, иногда с криками и «лапоприкладством».

Объясняется это еще и тем, что хвост, состоящий из множества позвонков, имеет обильную иннервацию и является очень чувствительной частью тела. Не стоит пытаться брать или тем более дергать за него кошку — так вы не только оскорбляете ее чувство собственного достоинства, но и причиняете боль, дискомфорт.

В природе не существует ничего лишнего, вот и хвостик жизненно необходим кошке сразу по нескольким важным причинам.