Практически каждый человек, который был на Кипре, видел большое количество кошек. Этих животных действительно много на острове, они встречаются буквально на каждом шагу ‒ в отелях, у дверей ресторанов, на старых развалинах, в парках и на набережной. Наверно, любой турист задавался вопросом: почему на Кипре так много кошек?

Считается, что кошки Кипра являются общенародной собственностью. Их не принято содержать в домах, однако это вовсе не означает, что животные предоставлены самим себе. Их принято подкармливать: часто зверьки питаются возле общепитов и столовых отелей. Кроме того, немало еды кошачьим перепадает и от туристов, которые приносят им лакомые кусочки.

Кошки заходят в калитку

Хотя котов и не принято держать в домах, иногда местные жители их все же заводят. В основном это делается по двум причинам: во-первых, для развлечения детей, а, во-вторых, ‒ для защиты двора от местной фауны. А она действительно таит в себе опасности. На Кипре стоит остерегаться кошачьей змеи, ящеричной змеи и гюрзы.

Последняя змея наиболее опасна для человека. Многие местные жители пострадали от ее укусов. Но в последние годы число столкновений со змеей снизилось, и сейчас достигает около 20 укусов в год. За последние 15 лет не было ни одного летального исхода. Помимо указанных видов, на Кипре есть и другие змеи. Но все они ‒ и опасные, и неопасные не нападают на человека первыми.

Как появились

Кошачье племя появилось на острове после одной истории. В 327 году недалеко от острова потерпел крушение один корабль. На нем путешествовала мать Константина Великого ‒ Елена. В тяжелой ситуации она попросила Бога спасти их судно. Взамен Елена пообещала основать монастырь. История закончилась благополучно. Корабль все же смог доплыть до ближайшего берега. Этим местом оказался полуостров Акротири.

Спустя несколько месяцев, Елена построила мужской монастырь Святого Николая. Он расположен в 10 км от Лимассола. Но как же с этой историей связаны коты? Дело в том, что то время было не очень благоприятным для населения Кипра. На острове царила страшная засуха. Из-за этой беды на Кипре вымирала фауна, однако развелось много змей. Ползучие гады доставляли много бед, и с ними необходимо было как-то бороться.

Поэтому Елена придумала заполонить остров кошками. Они были завезены в большом количестве, а спустя какое-то время, еще размножились. Зверькам удалось очистить Кипр от змей за несколько лет.

Кошки сидят в монастырской стене

Несколько животных поселилось в монастыре. В настоящий момент численность котиков, проживающих в этом месте, превышает сотню. На питание кошек в монастырях выделяет средства государство, также их подкармливают и монахини. Помимо этого, привозят корм животным и туристы, которые посещают монастырь.

С этой историей появления кошек на острове многих туристов знакомят экскурсоводы, когда те посещают монастырь Святого Николая.

Описание

Среди всех кошек на Кипре будет затруднительно найти особей хотя бы отдаленно напоминающих породистых. В основном они все уличные и разномастные. Кошки на Кипре есть самых разных размеров и цветов. Встречаются как особи с короткой шерстью, так и с длинной. Но преимущественно можно наблюдать лишь короткошерстных зверьков. Отчасти это объясняется особенностями теплого климата на острове.

Большинство животных на Кипре ‒ здоровые, однако, иногда встречаются и больные особи. На некоторых видны следы «уличных боев». Общий настрой уличных животных и тех, что заселяют монастыри, ‒ довольно дружелюбный. Они позитивны и чувствуют себя на острове в полной безопасности. Некоторые туристы отмечают, что животные гордые и пафосные. Вообще, с приезжими у кошек особые отношения.

Благодаря тому, что туристы часто посещают монастырь Святого Николая не с пустыми руками и подкармливают уличных животных, кошки сами выходят им навстречу. Некоторые несутся к прогуливающимся людям, особенно если у тех в руках есть пакет. Животные с удовольствием трутся об ноги, дают себя гладить и фотографировать.

Кошка лежит на стене

Но вот на руки их лучше не брать ‒ кошки довольно свободолюбивы и могут сильно поцарапать кожу. У зверьков практически нет отрицательного опыта общения с людьми. Поэтому, если турист погладит одну кошку, к нему немедленно могут подойти еще две.

Запрет на вывоз и регулирование численности

Хотя животных на острове достаточно много, действует запрет на их вывоз. Ввоз кошек на Кипр также сопровождается большими трудностями. Для этого необходимо пройти предварительные процедуры ‒ собрать справки о здоровье, сделать соответствующие прививки, подождать в карантине и т. п.

Поскольку действует запрет на вывоз, численность особей на острове необходимо каким-то образом регулировать. Официальной статистики, которая может подтвердить численность хвостатых, на острове не ведется. Однако регулирование числа животных производится следующим образом ‒ когда в какой-то местности кошачьим становится слишком тесно, их отлавливают специальные службы и отвозят в монастырь или в питомники.

К сожалению, при увеличении популяции животных появляются санитарно-гигиенические проблемы. Из-за этого порой местное население предпринимает попытки жестокого обращения. Например, встречаются случаи отравления хвостатых. Но к счастью, такого рода ситуации можно назвать скорее исключением из правил.

Где еще можно посмотреть

Поскольку на Кипре столько представителей семейства кошачьих, специально для их проживания созданы специальные заведения. Так, приехать и посмотреть животных можно в двух крупных питомниках ‒ Malcolm Cat Protection Society и Tala Monastery Cats.

Кошка сидит на капоте

Первое учреждение было основано английскими защитниками кошек. Оно располагается недалеко от упомянутого монастыря Святого Николая. Численность животных на территории питомника составляет более 100 особей. В учреждении имеются специальные приспособления для удобства животных ‒ гамаки, качели и лежанки.

Любой желающий может посетить питомник и привезти лакомство животным. Их разрешается гладить и брать на руки. На территории питомника имеются беседки для отдыха посетителей и туалетная комната. Вход свободный, питомник работает ежедневно.

Другой питомник является скорее своеобразным кошачьим парком. В него удобнее заезжать с г. Пафоса. Однако попасть в кошачью обитель можно не в любое время. Так, питомник принимает посетителей всего по 4 часа каждый день ‒ с 10:00 до 14:00. Организация является некоммерческой и держится на благотворительности. Поэтому любой желающий может сделать небольшое пожертвование в счет питомника.

Привезите сувенир с Кипра

У многих туристов появляется небольшое затруднение: хочется что-то приобрести на память о кошках, населяющих остров. Сувенирные лавочки Кипра удовлетворяют спрос туристов, в них можно приобрести следующие товары с изображением кота:

  • сумки;
  • майки разных размеров;
  • сувенирные статуэтки;
  • полотенца;
  • магниты;
  • кружки.

Производители наносят мордочки хвостатых на текстиль, керамику и другие материалы. Подобная продукция пользуется огромной популярностью у туристов.